浏览器与比特币:谷歌、苹果等开始采用兼容加密货币的API

一些知名科技公司开发员创建了浏览器API,很快就可以用加密货币轻松地在网上购买商品和服务。

该项目主导者是万维网联盟(W3C,World Wide Web Consortium),支持机构包括微软、谷歌、脸书、苹果和Mozilla,是实现2013年首次提出的货币通用型网页支付标准的实质性一步。随着比特币和其他加密货币获得更多发展动力,该项目标志着加密货币作为支付技术获得更多认可。

事实上,W3C已经在过去几年里逐渐增加对区块链技术的兴趣,去年六月还组织了首次区块链研讨会。但是尽管参与者关注该技术使用的标准化和民主化,可是还没有确定正式工作内容。然而这一现状已经改变了。

目前部署了这个API的浏览器包括谷歌Chrome、微软Edge、苹果Webkit、Mozilla火狐、三星互联网浏览器和脸书的应用内浏览器。激活之后,这个付款请求 API(Payment Request API)将支持直接在浏览器中存储新的支付类型,包括比特币、以太币和其他任何可以获取的加密货币(以及传统的线上支付方式)。

消费者将可以在下拉菜单中选择支持的支付方式,目前付款已经广泛支持这种自动填充功能扩展。

W3C支付项目主管Ian Jacobs说现在是时候让开发者开始编写他们喜欢的支付方式代码。

“这是人们开始编写基于区块链的支付方式说明并测试API的好机会。那就是我们处于的阶段,测试和可互操作性开发阶段”。

 

稳定状态

这个API以及W3C呼吁“广泛部署”是因为认为它可以给消费者更多支付选择,让商户进行更加安全的在线结账。

作为这个项目的一部分,支持Safari和苹果应用商店的WebKit浏览器引擎已经在本月早些时候将工作状态从“考虑中”更新到“开发中”,尽管将来还有更多高级阶段。

“W3C流程的细节已经成熟,我们已经从准备阶段进入稳定阶段”。

“这意味着,现在我们知道API要做什么,我们在开发测试版本,研究浏览器可互操作性,让相关部署安全统一”。

W3C标准化工作一直很慢,从一开始的社区组织到兴趣组,再到工作组,每个阶段花了几年。这也是加密货币企业家犹豫要不要加入该联盟项目的原因之一,尽管创建该联盟的Tim Berners-Lee知名度很高。

 

没有那么快

但是,未来的流程并不像听起来那么简单。

Jacobs将下一步比作做媒,商户需要采用API并选择喜欢的支付方式。这个阶段的消费者需要下载浏览器扩展,并表明自己使用什么支付方式。

也就是说,商户需要搭建认可新的支付方式的网页,而用户需要“采用我们编写的协议的”钱包。Jacobs说,“如此这个生态系统才能整合商户和用户侧”。

W3C已经与第三方支付app合作,将加密货币和非信用卡支付方式整合到API中,而且商户和消费者都可以理解。

“所以,比如你也许发现某个支付方式的URL,人们可以提供支付app,并宣称支持那个支付方式”。

网络支付工作组(Web Payment Working Group)的下一次面对面浏览器API会议将在11月6日和7日举行,演示时间是10月23日,展示Airbnb、谷歌和万事达卡如何采用这个API。

对最近工作很有信心的Jacobs说:

“你将开始看到API早期使用者采用它,你将看到更多浏览器支持它,我希望明年中旬它可以广泛部署”。

区块链科技对Netflix是否构成威胁?

区块链正在迅速成为日常对话中的一个热词,这主要得益于比特币等数字货币的流行以及该技术所带来的创新。随着企业家和开发者逐渐接受区块链,其大规模地颠覆业务的潜力也愈发明显。区块链技术使用加密的力量组织计算机网络运行各种流程。数据存储、银行、网络安全、供应链管理和众筹等行业都首先受到了影响,但这还只是开端。

那么区块链会对Netflix及其流媒体竞争对手(如Hulu)造成威胁吗?要回答这个问题,我们首先要了解一下Netflix,以及区块链可能如何颠覆该公司极其成功的模式。

 

多元化的Netflix

许多人没有意识到Netflix并不仅仅是一个流媒体平台。除了每天为数百万用户提供他们想看的视频,该公司还用自己的很大一部分收益投资了节目制作、前沿存储解决方案开发及市场调查。这种模式到目前为止一直很成功,Netflix已经从20年前那家通过邮局寄送DVD的小型服务公司发展成了如今市值800亿美元的大公司。

这种惊人的成功并不是一蹴而就的。Netflix擅长采用创新技术和新型商业模式,不断提供重要服务并紧随市场。就这方面而言,区块链更有可能帮助Netflix,而不是破坏它。可以确定的是,该公司已经开始密切研究区块链技术,而且在观察竞争对手(或潜在的并购)以进入该市场并证明自己。

 

区块链的力量

狂热的比特币爱好者们可能会说区块链必将成为未来,但如果没有大量努力,其发展可能中断。区块链技术很强大,但它绝不是一种万能的解决方案。许多公司仍然在思考如何使用该技术支持自己的业务流程,但那些成功企业则意识到基于区块链的流程安全、合算且可持续。

区块链是开发软件的新方式。目前还没有比Nexflix更复杂的系统。即使有,一家公司如果要使用区块链威胁Netflix的地位,也必须将多个链包含在内,每个链都负责一种不同的业务。现在几乎没有以此为目标的项目,但有很多公司可以破坏Netflix机器的一些功能。

 

赶下王位?

目前还没有几家公司愿意与Netflix这样的公司竞争,至少从规模上来说。最具这种倾向的是StreamSpace,这是一个计划在区块链上建立去中心化视频流媒体市场的平台。StreamSpace的系统将负责存储媒体和提供内容以及众筹,让创作者直接通过粉丝筹集其下一个项目的资金。 

该公司的首席执行官Robert Binning表示,“我们的目标是成为世界领先的创新电影内容所在地,提供个性化的观看体验,这对我们的核心客户——富有创意的独立电影制片人和电影爱好者——是有益的。”

这是未来制作融资可能发生变化的一个例子,还有其他可能改变局面的区块链项目。虽然Netflix可能将其所有数据都存储在了云服务器上,但区块链最有潜力的应用之一就是P2P存储。

像Golem这样的公司正在努力使用电脑上的额外空间创建一个无定形存储解决方案,Netflix可以在许多方面使用这种技术。可以想像一下这样一种平台:类似Netflix,但用户可以免费观看视频,不用每个月支付7.99美元,并且用户同意让Netflix使用其电脑的磁盘空间来支持该地区的其他流媒体。

连康卡斯特(Comcast)都决定要加入这场混战。该公司计划创建一个区块链视频广告平台,准备迎接该领域的变化。这个平台(Blockchain Insights Platform)可用于有效识别受众群体和趋势,从而实现更好的定位,设计更具关联性的广告。Comcast并不会通过改变现状获得多少利益,但它已经开始探索区块链并取得了重大进展。

区块链可以保障安全、存储信息、交割内容甚至筹集资金,但只有时间才能告诉我们它是否会对旧的方式构成威胁。目前这些类型的项目还处于最初级的阶段,仍有一个巨大的障碍要克服,即争取用户。

 

权利掌握在群众手中

区块链的强大源于其网络。当个人参与区块链服务时,他们基本上就在通过电脑对产品“投票”。在比特币世界里,这些人被称为“矿工”,并通过处理交易获得回报。

如果一种服务没有足够的用户,那么这个区块链自然就比较弱。毕竟,如果只有3名参与者,那么这个P2P系统的安全性又能有多高呢?这使得像Netflix这样品牌认知度高的公司占据优势。这种公司只需要求用户下载一个小应用程序就能立即拥有非常强大的去中心化系统。

最后,虽然这个领域目前有一些很棒的想法,但Netflix还是在圈外等待更容易。每天都会出现新的区块链创业公司,虽然有些拥有独特的创意,但现实是这种新兴技术要想成为真正的“Netflix杀手”还需要大量的时间与投资。

福布斯:旅行积分计划是区块链主要目标,对旅行者来说是好消息

美国和全球都有人在累积旅游积分,涉及航班、住宿和租车等。很多时候他们只是利用某种提供旅游购物积分的信用卡。问题是各种各样的计划是否真的提供积分。

旅行积分计划比其他分类更加复杂,透明性更低,使用更麻烦。客户不理解为何各种购物的积分不同。对于大多数普通游客来说,这些并不重要,因为他们很难积累到可以使用的积分。

因此很多积分没有被利用起来,旅行公司也不建立积分系统。事实上,如果客户认为规则及不透明性是为了让他们不使用承诺的好处,复杂性往往给积分造成反作用。讽刺的是,公司也因此遇到麻烦,因为会计法规要求他们负担积分的相应责任,并且只有积分兑现之后公司才可以明确相关收益情况。

 

下一站:旅行项目

区块链技术无疑已经到来,具备变革旅行积分商业模式的潜力,就像多年前线上旅行社采取的分销模式。该技术是持续核对的数字账本技术,让所有网络参与者共享完整交易账本。区块链的优势是允许用户就交易达成共识,不需要依赖于中间商或者清算所机制。它对黑客攻击的防御能力惊人,对于关注度极高的客户数据有利。

尽管比特币目前是最重要的区块链商业类别,可是已经有其他数百个已经存在或在开发中的应用,利用区块链技术开发智能合约、供应链到身份验证与保护的所有应用程序。

区块链具备降低现有旅行积分计划复杂性的潜力,可以为客户提供轻松确定不同项目之间积分的方法,将这些积分结合“一个钱包”,并且通过多个选项即时兑换积分。

 

尽早参与的好处

对于想要保持领先的旅行公司来说,尽早采用有一些好处,尽管任何新兴技术都带着一些风险。在竞争中争先可以让他们与最有吸引力的合作伙伴搭建关系,轻松迅速的增加他们的服务。区块链应用可以让小规模项目互相绑定或者联合,成为大规模项目。旅行公司还可以寻找技术合作伙伴或者与支付卡处理商合作。

航空公司、宾馆和其他旅行公司面临两个危险:客户数据由谁掌控,谁是区块链技术领导者?既然区块链可以在客户和商户之间增加交易层,旅行公司也许最终需要努力直接与成员机构沟通,就像线上旅行公司一样。

因此,可以说区块链即将来了,而且技术创新的感染力决定一旦区块链时代到来,它将对积分计划产生实质性影响。航空公司、宾馆和其他旅行公司是否已经做好准备?也许是的,尤其是如果他们现在开始计划的话。

欧盟区块链创业公司投资超500万欧元

欧盟500万欧元(大约600万美元)投资进行各类区块链项目的创业公司。

根据公开信息显示,目前为止,六家开发或研究区块链应用程序的创业公司已经通过Horizon 2020创新项目获得投资。

上周欧盟委员会中小型企业联盟(Small and Medium-sized Enterprise Group)详述了其中三家创业公司的工作内容:Signaturit、Authenteq和The Billon Group将开发数字身份和支付等应用程序。

Horizon 2020数据显示,欧盟已经向这些创业公司投资5,471,131欧元。其中三家投资额都超过100万欧元,其他三家各获投资50,000欧元。

该项目是欧盟区块链工作的重心之一。上个月欧盟委员会说计划组织“社会公益区块链”(Blockchains for Social Good)竞赛,并与Horizon 2020联合举办。欧洲研究员期待该项目可以投资加密货币相关项目。

年初欧盟委员会还开始筹备所谓的区块链观察站(Blockchain Observatory),作为区块链技术工作的研究和外联办事处。

瑞士诞生全新加密都市

自2018年1月起,瑞士基亚索市(Chiasso)将继楚格市(Zug)之后,允许其公民使用比特币缴税。

今日早些时候基亚索市政府发布的一份行政部门报告中公布了这一消息。该市的目标很有可能是超越其竞争对手楚格市(亦称做“加密谷”),该市接受了比特币作为高达250瑞士法郎价值的税收支付方式,而楚格市的比特币税收上限则为200瑞士法郎。

正如正式公文中写道,基亚索市市长会见了一批选择在这个边境小镇开展业务的当地企业家。这些企业家包括以Natale Ferrara、Andrea Benetton、Paolo Barrai为代表的数字身份(Digital Identity)团队。

此外,包括Eidoo、CryptoLab以及以参与意大利BHB公司而著名的Giacomo Zucco在内的几个重要人物和公司也参与了这一新的“加密都市(CryptoPolis)”。基亚索市长表示:

“如今,基亚索获得了国际社区的认可,不仅是该区,也是整个瑞士技术和经济增长运动的中心。在过去的几个月中,有8家初创企业选择在基亚索开展业务,与此同时该市也正在与其他欧洲公司进行更多的谈判。”

该行政部门表示,它将考虑参与组建一家位于基亚索的新的非营利基金会,并成为该基金会创始合伙人,而该基金会将得到这一颠覆性技术的一些顶尖拥护者支持。

该市还将定期举办以该主题为主的见面会,并自2017年十月起开始陆续举办,国际代表均将出席这些见面会。

美联储新报告暗示将使用分布式账本技术

美联储于周二表示会考虑在历史悠久的电汇业务中使用分布式账本技术(DLT)和数字货币进行金融交易。

美联储发布的报告表明它正在寻找一种安全、快速和高效的系统——可以更方便地用于同政府开展国内和国际业务的不同银行及金融机构,希望能帮助银行通过21世纪的基础设施提高效率。

该报告主要阐述了可以使用哪些工具更新美国的支付系统,两次提及分布式账本技术,称政府也会审核该技术以便加以利用。

报告中写道:

“美联储将考虑对现有服务进行其他改进,并将继续查看、研究和征求利益相关方的意见,以了解新支付技术和模式(包括分布式账本技术和数字货币)的影响,从而打造安全高效的美国支付系统。”

这并不是美联储第一次谈到分布式账本技术或数字货币。2016年12月,美联储发布了一份文件,为银行和消费者解释了区块链系统的潜在应用。

虽然去年的这份报告列出了分布式账本技术的潜在好处,但它也认识到了其潜在问题,包括其最近的发明和可能存在的安全问题。

该报告指出,目前的法律法规并没有对代表有形资产或纯数字资产的数字代币的所有权给出明确定义。

在批准分布式账本技术或其他已升级支付系统投入使用之前,美联储希望先了解这些系统会产生多少成本以及它们的作用。这项工作需要分析报告中所讨论的各种选项的安全性、成本、效率和可行性。报告没有为下一阶段的工作列出确切的时间表。

这份刚发布不久的报告总结道:

“我们还要先完成大量工作才能采用和实施这种安全、普遍的实时零售支付方式来开发安全高效且有弹性的美国支付系统。”

印度邦政府合作搭建公共部门应用程序

印度第七大邦安德拉邦(Andhra Pradesh)宣布与网络安全公司WISeKey合作,利用区块链技术保护公民数据。

安德拉邦提到数据库中个人数据量巨大,最近全球遭遇各种形式的网络攻击,因此计划利用WISeKey的区块链技术保护政府记录的数据。此次合作将在政府不同部门进行各种试点项目,并延伸到智慧城市等领域。

安德拉邦首席部长的IT顾问J.A. Chowdary说:

“我们希望利用WISeKey成为政府各种项目网络安全方案的领先提供者,但同时规划智慧城市的愿景,拓展到物联网之外,并利用“深科技”(Deep Tech)算法科技。”

安德拉邦运输署长N. Balasubramanyam还透露了将区块链部署在运输业的计划,称安德拉邦将是“全球首个这样做的邦”。

WISeKey创始人兼首席执行官Carlos Moreira谈论该项目:

“要有一种原始的愿景,比如把公民放在重心位置,围绕这一愿景建立所有基础设施,是成功赋予公民权利,让他们充分发挥潜力的关键”。

安德拉邦一直在关注区块链技术,曾经探索该技术在土地登记中的应用。

重要的是,安德拉邦是“金融科技硅谷”(Fintech Valley Vizag)所在地,这是安德拉邦政府主导的商业基础设施项目,被称为印度金融科技变革地带。

瑞银集团:区块链等技术是IBM的最大救星

“区块链可能是IBM的救星。”

这是瑞银集团的三位分析师在星期二上午发布的一份调查报告的论点。

科技巨头IBM虽然今年已经开始研究区块链技术,但年初至今,其股价跳水已达14%以上。

区块链是支撑比特币和以太币等数字货币的技术。鉴于数字货币及代币的价格不断攀升,区块链也成了华尔街的热词。但区块链的潜力已经远远超出了数字货币领域。

据瑞银说,区块链作为分布式账本及智能合约使能者能够改变华尔街的业务,包括价值2万亿美元的支付行业。瑞银认为这些数字货币之外的用例是IBM继续发展的关键。

该银行表示:

“IBM和微软都正在寻求通过区块链获利,但是我们认为IBM要领先一步,而且区块链对于IBM来说更为重要。IBM的传统业务正在衰落,我们认为诸如区块链和认知计算之类的技术是其复苏的最大希望。”

IBM已经与包括沃尔玛和马士基在内的众多企业展开合作,使用分布式账本技术帮助追踪从食品安全到芒果运送的各种情况。

有了区块链,人们只需依靠自己的文件就能全程追踪运输,不再需要依靠多方参与者——制造商、托运人、买方和其他中介机构。区块链将使所有利益相关者都看到这个开放且安全的账本中的每一步进展。

根据瑞银的统计,IBM还在其拥有12.5万客户的全球融资部门中使用了区块链。

该银行说:

“这一举措将把解决争议的时间从50多天减少到10天以内,并降低行政成本。”

瑞银认为IBM作为面向金融服务公司的领先技术供应商,其“精通金融的销售团队”将使其成为开发区块链的领导者。

瑞银认为IBM的股价可能会达到152美元,高于其143美元的当前市价。

美国国税局将对比特币和比特币现金收益征税

最近的事态发展使得许多人开始进行比特币挖矿和投资,因为他们认为这是一种重大投资的开端。监管机构和税务专家目前正在研究数字货币,以及在涉及所得税时应如何处理它们。

由于目前还没有关于如何对数字货币征税的规定和程序,最近比特币分叉,比特币现金(Bitcoin Cash)的出现已经引起了许多投资者的疑虑,他们想知道税务人员是否会将比特币现金的利润视为“自由现金”。

《华尔街日报》最近的一份报告就探讨了这个问题,且从该报告看来,答案尚不清晰。

 

比特币和比特币现金

比特币是一种数字货币。它是一个去中心化账本,可以由世界各地的各方参与。比特币现金则是由矿工和比特币开发人员创造出来的另一种数字货币,以应对扩展问题。

在比特币网络中,验证过程通常需要10到15分钟甚至更长时间,与借记卡相比,这个时间是很长的。这种缓慢的过程和经常出现的网络拥挤使得开发人员和矿工们意识到在同一时间进行交易的人越多,网络的可扩展性和速度就面临着越大的挑战。

采矿池同意将该技术与SegWit进行整合。

SegWit2x可以使签名和验证数据更小,但它并不能彻底解决问题。

8月份,矿工和开发人员发起了一个硬分叉,导致“分裂”,并创造了一种名为比特币现金的新货币。据说这个新版本验证过程更快,且已将区块升级到8mb。

 

美国国税局对比特币现金征税

现在,那些在分叉前持有比特币的人已经收到了与钱包中比特币数量相等的比特币现金,尤其是支持分叉的钱包和交易所的用户。

根据Bitcoin.tax的说法,目前还没有关于在征税方面如何对待比特币及比特币现金的指导方针,但能够确认的是,当售出比特币或比特币现金时会出现适用的所得税。

虽然许多比特币和比特币现金持有者可能会认为这些不一定要纳税,但美国国税局却不这样认为。几位Reddit用户正在讨论这个问题,一个用户指出:

“美国国税局已经表示,比特币被视为财产,挖矿被视为收入,持有比特币与拥有黄金一样。0美元成本基础意味着你是免费获得资本的,如果你将其售出,那就一定有收益。”

数字货币的处理可以是零成本。如果持有者出售他的比特币现金并收到100%的利润作为资本收益,则应纳税。

因此,该声明指的是作为部分资本收益的正常收入。比特币现金持有者可以选择将其BCH当作收入上报,然后缴纳规定的税额。

美国国税局的2014-21通知写道:

“虚拟货币被视为用于美国联邦税收目的的财产。”

物业一般税的原则也适用于虚拟货币交易。

对于美国国税局来说,比特币是一种资本资产,如果在12个月以内售出则属于短期资本收益,在1年以内售出则属于长期资本收益。美国国税局会按照收入税的规定(15%至20%)对其征税。

美国国税局拥有先进的系统,我们建议美国投资者与其会计师和税务专员一起查询具体的国家规定,以确定是否符合其特定的联邦和州税法规定,避免与税员人员发生纠纷。

比特币挖矿帮助委内瑞拉人度过危机

恶性通货膨胀是委内瑞拉政治危机的产物之一,人们开始寻找购买生活必需品的替代方式。于是借着电费便宜的优势,居民们开始求助于比特币挖矿。

通过挖矿月入500美元,很多居民避开高昂的电费成本,抛开法定货币,以数字货币为生计。

 

电费补贴

尽管金融危机导致国内比特币价格飙升,其他替代物也得到关注,包括以太币。当然还是因为存在补贴力度很大的电力市场,一般居民可以花时间费力气参与比特币挖矿。

现任总统马杜罗(Nicolas Maduro)大幅度降低电费,几乎是免费了,因此消除了运行挖矿设备的一般成本,给危机中的居民带来极大利润。

电费补贴使挖矿盈利达到500美元,被看作危难中国家的小型财富。

挖矿的居民发现,可以单月一次性运行多台设备,就可以达到这个目标。

 

打击加密货币

然而,这还是给居民带来风险,因为政府打击这种活动,数字货币未受监管,因此相关操作处于灰色地带。

目前没有比特币法规,提倡的或者禁止的通通没有,但是可以确定的是,立法部门和执法部门对加密货币活动不那么热衷。

报道显示,矿工因伪造罪名被捕,因此人们为了避祸而形成地下市场繁荣,同时进行以太币等挖矿活动,用高风险换高回报。